阅读:经济自由和竞争

难度:韩国小学6年级 下学期(TOPIK五级左右)

  • 这篇文章讨论的是经济发展中的两个基本原理“自由和竞争”,解释了为什么自由的市场经济和竞争对经济发展有利。

경제를 이끌어 가는 두 원리 – 자유와 경쟁이 왜 필요해?

우리나라의 기본적인 경제 제도는 자유 시장 경제 제도야. 자유 시장 경제 제도 아래에서는 개인이 자기 재산을 가질 수 있고, 자유롭게 경제 활동을 할 수도 있어. 자유 시장 경제 제도를 이끄는 가장 기본적인 원리가 바로 자유와 경쟁이지.

자유롭게 경제 활동을 해
우리에겐 경제 활동의 자유가 있어. 즉, ‘자유롭게’ 무언가를 만들고, 쓰고, 사고, 파는 등의 경제 활동을 하고 있는 거야. 여기서 ‘자유롭다’는 말은 누구의 간섭도 받지 않고 내 뜻대로 결정하고 행동한다는 뜻이지. 경제 활동의 자유에는 직업을 선택할 자유, 직업 활동의 자유, 기업 활동의 자유, 소득1)을 자유롭게 사용할 자유 등이 있어. 물론 경제 활동의 자유가 보장된다고 해서 도둑질을 할 자유, 환경을 오염시키며 기업 활동을 할 자유까지 보장되는 건 아니야.

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자신의 이익을 위해서는 다른 사람들과 경쟁해야 해
직업 선택의 자유가 있어도 모두가 바라는 직업을 가지지는 못해. 일자리를 찾는 사람은 많은데 일자리는 부족하기 때문이야. 또 기업이 큰돈을 벌고 싶어한다고 해서 원하는 만큼 돈을 벌 수 있는 것도 아니야. 다른 기업도 더 많은 돈을 벌기 위해 노력하고 있거든. 돈이나 자원은 모든 사람이 원하는 것을 가질 수 있을 만큼 많지 않아. 그래서 원하는 것을 얻기 위해 다른 사람들과 경쟁을 하게 되지.

경쟁의 장점과 단점 – 경쟁을 해서 좋은 점과 나쁜 점

여행을 갔다가 주변에 식당이 하나밖에 없는 곳에서 밥을 먹은 적이 있어. 음식이 맛도 없는 데다가 비싸고 불친절하기까지 한 식당이었지. 음식점이 많이 모여 있는 곳의 식당은 그렇지 않던데 이곳은 왜 그랬을까?

경쟁을 하면 사회 전체 경제에 도움이 돼
주변의 여러 식당과 경쟁을 하고 있는 식당이라면 다른 식당보다 더 깨끗하고 친절하게, 음식은 맛있게, 그리고 가격은 낮추려고 노력할 거야. 그래야만 더 많은 손님들이 찾아올 테니까. 경쟁이 있는 곳에서 기업들은 더 좋은 물건을 만들기 위한 품질2) 경쟁, 물건을 싸게 팔려는 가격 경쟁, 더 친절한 서비스를 하려는 서비스 경쟁, 상품에 대해 널리 알리려는 광고 경쟁 등을 해. 이렇게 기업들이 서로 경쟁을 하면 소비자는 훨씬 좋은 대접을 받게 되지. 기업은 노력한 만큼 더 많은 손님을 끌어들일 수 있게 되면서 더 큰 이익을 남길 수 있게 되고. 또 기업들이 좋은 물건을 많이 만들어 내려고 노력하면서 우리나라 전체의 경제도 발전할 수 있어.

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경쟁 때문에 손해가 생길 수도 있어
가격 경쟁이 심해지면 기업들이 가격을 낮추기 위해 나쁜 재료를 사용할 수가 있어. 그러면 물건을 사는 소비자들에게 손해가 가지. 또 광고 경쟁이 심해지면 허위 광고나 과장광고로 소비자가 피해를 입을 수도 있고, 광고를 만드는 비용 때문에 오히려 상품의 가격이 오를 수도 있어. 그리고 모든 것을 경쟁에만 맡기면 힘없는 개인이나 기업은 살아갈 수 없는 세상이 되고 말 거야.

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