韩国发展的“种子基金”来自哪里?

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有不少人误以为韩国能发展起来是因为美国的帮助。美国可以保护韩国,但美国没有义务让韩国富起来。当年,美国刚打完二战,又帮韩国打了朝鲜战争,战后又援助韩国生活必需品数年,让美国再拿出真金白银帮助韩国发展经济也不现实。因为那个年代需要援助的国家何止是韩国一家。而且,美国人不是观音菩萨,美国打朝鲜战争也绝不是为了韩国。

1953年战争结束时韩国GDP排名全球倒数第二,一穷二白,只能依靠美国的援助艰难度日。但50年代末美国就暂停援助,此时韩国比朝鲜更穷。当时的韩国失业率奇高,劳动力成本很低,韩国政府想到了输出型经济,也就是生产一些商品出口到国外(和中国改革开放后的做法相似),但想发展经济手里却没有外汇。

此时,韩国遇到了一个机遇,那就是派遣矿工和护士去德国打工。德国当时福利政策扩大,导致医院里患者众多,急需护士。同时,矿工是当时德国的3D工种,德国人不愿意做矿工,3D是指Dangerous, Dirty, Difficult。韩国政府想到的是让韩国的年轻人赴德填补“空缺”。

当时招500名赴德矿工,结果吸引46000人应聘,竞争率竟然达到1:92。最终,经过严格的选拔,约8000名矿工和1万多名护士派到德国打工。

矿工和护士的工作都是异常艰苦的,有不少人患了抑郁症。27名矿工殉职,4人自杀,而自杀的护士达到了19人。这些人赚的钱几乎都汇到了韩国,当时汇款到韩国的金额是1200美元/人/年,而当时韩国国内的人均年收入仅70美元。赴德矿工和护士在德国赚的钱是韩国发展起来的第一笔种子基金。矿工和护士们的汇款达到了韩国GDP的2%。到了70年代,韩国人的生活水平终于超过了朝鲜。

另外一笔“种子基金”来自日本。朝鲜战争后冷战开始,一边是中俄朝三个社会主义阵营,另一边是美日韩三个资本主义阵营。但美日韩阵营有一个问题,就是日本和韩国没有建交,韩国政府坚持不和日本建交导致该阵营不如社会主义阵营稳固,这是美国很头疼的问题。

朴正熙总统上台后促成了韩日建交。因为,朴正熙政府也急于发展经济,但又急需外汇,所以通过和日本建交获得了资金。当时的建交条件是(1)日本提供3亿美元战争赔偿和2亿美元贷款 (2)韩国放弃个人战争赔偿。

实际上,韩国在当时拿到的战争赔偿并不多。因为菲律宾,泰国,越南,缅甸等被日本占领了2-4年的国家都拿到了10亿美元以上的赔偿,而被日本占领了35年的韩国仅拿到了3亿美元战争赔偿。但当时的韩国政府为了急于获得资金援助,没有“斤斤计较”,也为现在的慰安妇赔偿问题留下了后患。

日本的战争赔偿是韩国发展起来的另一笔“种子基金”。

此后,韩国顺利完成工业化并高速发展,实现了举世瞩目的“汉江奇迹”。

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